EuroCIS 2016: las aplicaciones para tabletas conquistan el punto de venta

El interés de los comerciantes en los servicios móviles aumenta continuamente. En el futuro, las tabletas no solo se utilizarán en creciente medida para el asesoramiento de los clientes en el punto de venta, sino también para el cobro móvil. Con ocasión de la feria EuroCIS 2016, los expositores especializados presentarán sus soluciones en este ámbito.

 

En las empresas de filiales del comercio se está reflexionando intensamente acerca de un uso de cajas móviles para complementar los terminales fijos. Según diferentes estudios de mercado, por ejemplo "The Mobile POS Effect" del investigador de mercados estadounidense RIS Retail Info Systems, resulta que, en la actualidad, hasta un 65 % de las grandes empresas comerciales están deliberando actualmente sobre este tipo de servicios móviles, prevén su introducción o incluso ya los han introducido. También los proveedores de servicios informáticos registran este interés. "Vemos perfectamente una demanda en el ámbito del cobro móvil, y más aún porque, en el futuro, se introducirán métodos de pago alternativos como Apple Pay o Google Pay que sustituirán al pago tradicional en metálico", explica, por ejemplo, Antonio Carfora, Project Manager del proveedor de servicios informáticos suizo Bison AG.

Hasta la fecha, los dispositivos móviles en el comercio minorista se utilizan principalmente para tareas en la gestión de tiendas, por ejemplo trabajos de inventario, gestión de existencias o tramitación de pedidos. Pero es cada vez mayor el número de comerciantes que emplean los aparatos también como instrumentos para apoyar la venta, por ejemplo para la consulta de datos de clientes o especificaciones de productos durante el asesoramiento de cliente, así como para consultas de existencias o pedidos en tiendas de Internet en el punto de venta. Las tabletas son "points of service unplugged": permiten a los empleados atender a sus clientes de manera más rápida y competente", declara Ralf Schienke, Jefe de Ventas Alemania de Fujitsu Technology Solutions.

Entonces, del asesoramiento móvil de clientes al cobro móvil solo queda un paso. En la práctica, las pequeñas empresas comerciales sin filiales, así como los proveedores de servicios como peluquerías y centros de estética, se encuentran actualmente en cabeza. Generalmente, estos establecimientos tienen suficiente con unas aplicaciones de caja muy reducidas, tales como las que carga, por ejemplo, la empresa Inventorum en sus tabletas. Inventorum alquila su paquete de soluciones compuesto de tableta, software para terminales y funciones básicas para la gestión de mercancías a un precio económico. Según sus propias declaraciones, ya cuenta entre sus clientes con más de 400 empresas pequeñas que utilizan terminales de tableta. De esta manera, éstas suelen ahorrarse los costes que supone el uso de un terminal fijo regular. Otros proveedores de servicios, como PosBill o Megara, ofrecen soluciones similares.

Sin embargo, las empresas con filiales, particularmente si actúan a nivel internacional, tienen otras necesidades. A ser posible, sus aplicaciones móviles deben reflejar todo el volumen de funciones que se encuentra instalado en sus cajas fijas, hasta la incorporación de sistemas CRM. En consecuencia, lo importante para las empresas de filiales es la integración perfecta de las aplicaciones móviles en su entorno de sistema existente. Solo en la introducción o en aplicaciones especiales, los procesos móviles se desarrollan separadamente de la operación usual. Entonces, la tableta dispone de un software para terminales propio, un escáner de códigos de barras integrado, así como una unidad lectora de tarjetas acoplada con firma electrónica mediante un lápiz. De esta manera es posible realizar pagos electrónicos directamente en la estantería. Siempre que no sea necesario desactivar etiquetas de seguridad, el posterior proceso de checkout se limita al embalaje de la mercancía y a la impresión del recibo para el cliente. A no ser que el dispositivo móvil disponga de una impresora integrada o pueda transmitir por correo electrónico un ticket electrónico al cliente.

Aplicaciones móviles para empresas de filiales

Sin embargo, lo más conveniente a largo plazo para las empresas comerciales grandes suele ser una solución totalmente integrada. En este caso, por ejemplo, la pantalla táctil de un terminal fijo se sustituye por una unidad móvil que también se puede utilizar de manera estacionaria en un soporte de acoplamiento. "Entonces, el dispositivo móvil permite prácticamente el control remoto de la lógica del negocio y el mantenimiento de datos del POS-Client", explica el Dr. Bernd Büker, Head of Global Sales & Marketing de Wincor Nixdorf. De esta manera, el usuario puede acceder a todas las aplicaciones instaladas a nivel estacionario, es decir, también puede abrir las funciones de pago. Esto permite descongestionar los procesos de pago porque es posible iniciarlos de forma móvil y terminarlos en un terminal fijo. El atractivo de esta solución radica en los costes de inversión abarcables. Es bastante sencillo modificar un terminal existente mediante una actualización del software y la sustitución de la pantalla de la caja por una tableta.

En cambio, es técnicamente más compleja la integración de dispositivos móviles adicionales en varias filiales y con funciones de terminal completas que se suelen usar en la aplicación estacionaria. En este caso se emplea habitualmente un servidor de aplicaciones que proporciona las funciones necesarias a nivel local, virtualizado en un sistema central o en la nube. Además, se requiere entonces para cada filial un denominado POS Device Hub. Este hub contiene un minisistema operativo con los controladores específicos para los equipos periféricos. De esta forma, la periferia del terminal se puede utilizar de una manera y con una funcionalidad idéntica a la de un terminal tradicional. Los dispositivos se conectan a través de las habituales interfaces de corriente, lo cual permite evitar el uso de fuentes de alimentación externas y cableados adicionales.

Seguridad de los datos y larga vida útil

En la EuroCIS 2016, los proveedores de servicios informáticos presentan toda esta gama de soluciones: desde el modelo de iniciación hasta el sistema totalmente integrado. A nivel del hardware no se suelen utilizar tabletas corrientes en el mercado, sino versiones industriales, más robustas y apropiadas para el uso continuo en el punto de venta. Por ejemplo, Fujitsu presenta con el "Stylistic V535R" una tableta especial para el comercio minorista con un tamaño de 8,3 pulgadas. Éste permite el pago móvil y, en combinación con aplicaciones omnicanal como Fujitsu Market Place, otros servicios móviles para el punto de venta. Toshiba muestra con "TCxFlight", una tableta táctil de 11,6 pulgadas, que se puede utilizar en combinación con la unidad base opcional, como unidad de terminal fija o móvil.  Wincor Nixdorf ha desarrollado con "BEETLE/moPOS" una solución completa de hardware y software con una estructura modular que permite adaptarla a distintos escenarios de aplicación móviles. Comprende unas tabletas industriales de 8,3 y de 10,1 pulgadas, así como un POS Device Hub para la integración de los equipos periféricos. NCR presenta con el "Sales Advisor" un módulo de software basado en la nube. En este caso, NCR prescinde de una solución de hardware propia. "Precisamente las tabletas con Windows se pueden adquirir en la actualidad a un precio muy económico y ofrecen una amplia selección de configuraciones", explica Stefan Clemens, Area Sales Leader de NCR. El proveedor suizo Bison AG, en cambio, tiene en su programa una solución de terminal especial para iPad.

Actualmente, ninguno de los proveedores puede señalar una aplicación extensa en el comercio minorista, aunque hay varios proyectos piloto en marcha. Sin embargo, los expertos prevén para los próximos años que las soluciones de asesoramiento y de terminal móviles se irán implementando, particularmente en el Specialty Retailing, por ejemplo en los ámbitos de moda, deportes y electrónica. "Nos dirigimos a todos los comercios que quieren destacar pos sus servicios al cliente individualizados y adaptados con precisión", dice el ejecutivo de NCR Stefan Clemens.

La feria EuroCIS en los pabellones 9 y 10 del recinto ferial de Düsseldorf estará abierta a los visitantes profesionales diariamente desde el martes, 23 de febrero, hasta el jueves, 25 de febrero de 2016, de 10:00 a 18:00 horas. La entrada diaria cuesta 25 euros (17 euros por venta anticipada online) y el ticket para dos días, 40 euros (30 euros por venta anticipada online). Para estudiantes y aprendices el precio es de 10 euros. Todas las tarjetas de entrada incluyen el transporte de ida y vuelta gratuito con los medios de transporte públicos de cercanías (VRR). www.eurocis.com

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Octubre de 2015